Les premiers signes de perturbation du logement apparaissent; un appel aux robots

L’épidémie du coronavirus a causé un choc à l’économie mondiale avec une vitesse sans précédent alors qu’elle continue de se propager à travers le monde. Voici quelques-uns des derniers développements mercredi concernant l’économie mondiale, certains secteurs économiques et le lieu de travail:

LOGEMENT: Les économistes attendent les premiers signes de perturbations liées au virus dans le logement avec l’espoir qu’ils seront sismiques. Les données fédérales sur le logement reculent sur les tendances, ce qui signifie qu’il y a un retard dans l’activité dans le monde réel. Mais les détails ont commencé à émerger dans les enquêtes privées.

Mercredi, la Mortgage Bankers Association a annoncé que les demandes de prêt hypothécaire avaient chuté de 29,4% la semaine dernière. Les personnes qui tentent de vendre des maisons ont annulé les visites pendant l’épidémie et, comme les fermetures se font en personne, les économistes s’attendent à une forte baisse des ventes. Mais le virus a également affecté le marché d’autres façons imprévues.

Malgré des réductions supplémentaires des taux d’intérêt de référence par la Réserve fédérale américaine, les taux hypothécaires ont en fait augmenté.

Joel Kan, vice-président associé des prévisions économiques et industrielles du MBA, a déclaré que cela était dû en partie au fait que les prêteurs, au milieu de l’épidémie, se débattent avec des problèmes de capacité, des arriérés dans le pipeline et le défi de travailler à distance dans l’immobilier.

« Les demandes d’achat de logement ont été particulièrement affectées par la hausse des taux et la perturbation économique généralisée et l’incertitude sur l’emploi et les revenus des ménages », a écrit Kan. « L’indice d’achat de la semaine dernière a chuté de 15% à son plus bas niveau depuis août 2019. »

Alors que les demandes de prêt hypothécaire diminuent, le refinancement, qui peut être effectué à domicile, monte en flèche. Selon Lending Tree, les effets économiques de l’épidémie de virus ont entraîné une volatilité sans précédent des taux d’intérêt hypothécaires et une poussée écrasante de la demande des emprunteurs. Les données de la société montrent que les demandes de refinancement hypothécaire sur son marché ont triplé par rapport à il y a un an dans chacune des 50 plus grandes villes et dans tous les États sauf cinq. À San Francisco, les demandes de refinancement ont monté en flèche de 417%.

VENTE AU DÉTAIL: Les épiceries locales et autres magasins de papeterie sont devenus une bouée de sauvetage pour des millions de personnes ordonnées par les États ou les villes de s’abriter à la maison. Les grands détaillants en sont un autre, et l’impact du virus a réorganisé les priorités.

Target a procédé à un remodelage agressif et à l’ouverture de nouveaux magasins, la concurrence d’Amazon.com s’intensifiant. Mercredi, il a considérablement annulé ces plans. Target a déclaré qu’il rénoverait 130 magasins cette année, moins de la moitié des 300 qu’il avait prévus. Il n’ouvrira que 15 à 20 magasins de plus petit format cette année, en baisse par rapport aux 36 qu’il espérait. Il repoussera également les plans visant à incorporer des aliments frais et de l’alcool dans son service de ramassage en ligne.

La société de Minneapolis a averti mercredi qu’elle absorbait la hausse des coûts, y compris une augmentation des salaires des travailleurs. Target prévoit un coût supplémentaire de 300 millions de dollars ce trimestre grâce à une augmentation de 2 $ du salaire horaire et à des investissements accrus dans les opérations en ligne. La société a retiré ses prévisions financières annuelles et trimestrielles et a suspendu son programme de rachat d’actions pour lever des liquidités indispensables.

Les chaînes de restauration rapide offrent une autre bouée de sauvetage, mais à un prix. Le propriétaire de Pizza Hut, KFC et Taco Bell a déclaré dans un dossier réglementaire que 7000 de ses restaurants dans le monde étaient fermés, dont plus de 1000 emplacements Pizza Hut Express aux États-Unis et plus de 900 KFC au Royaume-Uni.

Yum a augmenté ses emprunts aux termes d’une facilité de crédit existante de 425 millions de dollars à 525 millions de dollars. La société a également suspendu son programme de rachat d’actions de 2 milliards de dollars.

Yum a déclaré que la situation étant en cours et que la durée et la gravité n’étaient pas claires, il était difficile de prévoir les résultats. Il s’attend à ce que COVID-19 ait un impact plus important sur ses ventes à magasins comparables pour le trimestre terminé le 30 juin que pour le trimestre en cours en raison du nombre croissant de marchés actuellement touchés.

Nordstrom, quant à lui, a annoncé qu’il commencerait à retirer une partie de ses employés à partir du 5 avril pendant six semaines. Il a également déclaré qu’il prolongerait ses fermetures temporaires de magasins pendant au moins une semaine, jusqu’au 5 avril.

TECH: Les procureurs généraux de 33 États demandent aux sociétés de vente en ligne et de vente au détail de surveiller de manière agressive les prix pratiqués par des vendeurs tiers sur leurs sites Web.

Les consommateurs se sont plaints depuis le début de l’épidémie de virus que les prix en ligne de certains produits ménagers essentiels, comme le papier hygiénique, les désinfectants et les lingettes, ont grimpé en flèche.

Le procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro et 33 autres procureurs généraux demandent qu’Amazon, Facebook, eBay, Walmart et Craigslist surveillent activement leurs sites pour les hausses de prix illégales et mettent en place des procédures pour empêcher que d’autres événements ne se produisent à l’avenir.

VOYAGE: L’Associated Press a rapporté cette semaine que les services aériens vacillent au bord du gouffre. Les interdictions de voyager se déploient à travers le monde, les entreprises annulent les voyages, les conférences sont annulées et les vacanciers restent en vacances.

Mercredi, American Airlines a retiré de la circulation la moitié de tous les sièges du milieu et tous les sièges adjacents aux sièges d’appoint des agents de bord à chaque vol pour offrir une plus grande distance sociale. La compagnie aérienne sera également en mesure de réattribuer de manière proactive des sièges pour créer plus d’espace entre les clients à partir du 24 mars.

American limitera les choix de nourriture et de boisson du 27 mars au 30 avril pour fournir un contact minimal entre les agents de bord et les clients et offrir plus de distanciation sociale. Le service réduit sera basé sur la durée du vol et la destination.

United Airlines a annoncé mercredi des réductions plus importantes de ses horaires, réduisant sa capacité de transport de passagers aux États-Unis de 52%. C’est à partir d’une réduction de 42% annoncée précédemment. La compagnie aérienne a déclaré que la demande de voyages était toujours en baisse en raison de l’épidémie de coronavirus. Y compris les vols internationaux, qui ont été les premiers à être supprimés, United fonctionne à environ un tiers de son niveau normal.

Les contrôleurs aériens sont de retour au travail à l’aéroport international McCarran de Las Vegas, une semaine après qu’un collègue a été testé positif au nouveau coronavirus. La Federal Aviation Administration a publié mercredi une mise à jour indiquant que les effectifs devraient augmenter tout au long de la journée.

Le service aéroportuaire a ralenti en raison des annulations de compagnies aériennes et des retards ont été signalés après la fermeture de la tour de contrôle le 18 mars. McCarran est l’un des aéroports de passagers les plus fréquentés du pays. Mais les vols à l’arrivée ont été réduits lundi à environ 12 heures. Des responsables fédéraux ont rapporté mardi qu’un filtreur de sécurité à McCarran avait également été testé positif pour COVID-19.

ROBOTS: Où sont les robots qui peuvent désinfecter les hôpitaux et les supermarchés, écouvillonner les patients et soulager les travailleurs médicaux et autres submergés par la pandémie de COVID-19?

Il n’y en a pas, ou du moins pas assez, selon les ingénieurs et les informaticiens qui demandent un financement plus soutenu pour la construction de machines capables d’effectuer des tâches importantes lors d’une épidémie de maladie infectieuse.

Un groupe d’experts en robotique de premier plan a publié mercredi un appel dans la revue universitaire Science Robotics appelant à plus de recherche et de développement de robots pouvant aider aux soins intensifs, à la télémédecine, à la décontamination et à la livraison de colis.

Un appel similaire est venu de la Maison Blanche il y a six ans à la recherche de robots qui pourraient aider à lutter contre l’épidémie d’Ebola. Mais à mesure que les inquiétudes mondiales concernant Ebola se sont apaisées, le financement et la motivation pour développer de nouvelles machines ont également diminué.

«Sans une approche soutenue de cela, l’histoire se répétera et les robots ne seront pas prêts» pour la prochaine pandémie, a déclaré Guang-Zhong Yang, rédacteur en chef fondateur de Science Robotics et doyen de l’Institut de robotique médicale de l’Université Jiao Tong de Shanghai .

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